Paul Vennekens nieuwe hoofdtrainer van BC Mariken - Badmintonclub Mariken

In deze roerige tijden mag het badminton bij BC Mariken dan stil liggen, achter de schermen zijn verschillende commissies druk bezig met het volgende seizoen. In augustus start Paul Vennekens als onze nieuwe hoofdtrainer. Hij gaat op dinsdag en vrijdag aan zowel de junioren als de senioren training geven.

Bij BC Mariken kennen we je vooral als trainer van BC Smashing. Vind je het niet gek om na de zomer bij de rivaal aan de slag te gaan?
Paul: ‘Dat is zeker raar, ja. Het was al raar om na vijftien jaar geen training bij BC Smashing meer te geven. Om dan meteen naar de sportieve rivaal te gaan is wel apart. Maar de beslissing om te stoppen bij BC Smashing staat los van mijn overstap naar BC Mariken. Ik was gewoon toe aan een nieuwe uitdaging.’

‘Ik heb ook met andere clubs gesproken, maar het sportieve plaatje van BC Mariken vond ik het interessantst. Bovendien is het gewoon in Nijmegen, waar ik woon. Dat is ook fijn.’

Wat heb je de afgelopen jaren van dat sportieve plaatje meegekregen?
‘De clubs in de regio probeer ik altijd te volgen. BC Mariken heeft de afgelopen jaren grote stappen gezet met de jeugd. Er zijn veel spelers bijgekomen, veel trainers ook. Het komt op mij over als een actieve vereniging, met een goede organisatie. Dat spreekt mij erg aan.’

‘Aan de andere kant zie ik ook dat de doorstroom van jeugd naar de senioren nog niet echt op gang gekomen is. En het gat tussen het eerste team en de rest van de vereniging is nu vrij groot. Daar liggen voor mij de uitdagingen.’

De afgelopen jaren heb je met eredivisie-spelers gewerkt. Onze spelers komen op een lager niveau uit. Hoe ga je dat doen?
‘Dat beeld klopt niet helemaal. Tot vorig seizoen heb ik bij BC Smashing ook jeugdtraining gegeven, en aan spelers tot aan de vijfde divisie. Er is dus een grote overlap. Eredivisie heeft BC Mariken niet, maar het eerste divisieniveau is er wel weer. De niveaus daaronder zijn mij ook bekend.’

Wat vind je eigenlijk belangrijk in je trainingen?
‘Ik vind belangrijk dat spelers gewoon lekker bezig zijn, bewegen en dingen proberen. De accenten kunnen per speler anders liggen, maar ik probeer voor iedereen iets te vinden. Het gaat erom plezier te vinden in samen trainen, samen spelen.’

Je geeft ook training op het talentenopleidingscentrum RTC in Eindhoven. Is het anders training geven aan kinderen dan aan volwassenen?
‘In essentie zijn dezelfde dingen belangrijk. Het gaat er erg om waarvoor iemand de sport doet. Op het RTC zijn we bezig met talentontwikkeling: vier ochtenden in de week trainen om het maximale uit spelers te halen. Internationaal doorbreken is uiteindelijk het doel.’

‘Op een club is dat anders. Kinderen zijn daar ook bezig met sporten, bewegen, maar met een andere intentie. Bij volwassenen is die intentie weer anders. Voor hen heeft de sport meer een hobby-gehalte. Maar je kunt wel serieus hobbyen.’

Je bent ook werkzaam voor Badminton Nederland, bijvoorbeeld als opleidingsdocent van trainers. Gaan we daar bij BC Mariken nog wat van merken?
‘Dat hoop ik wel. Badminton Nederland ontwikkelt op het moment allerlei dingen op het gebied van trainersopleidingen. Er komen nieuwe cursussen, waar ook de trainers van BC Mariken iets aan kunnen hebben. Ik hoop te kunnen helpen door die cursussen in de regio aan te bieden. Bovendien zijn mijn lijntjes met de bond natuurlijk kort.’

Waar ligt je grootste uitdaging bij onze vereniging?
‘Het meest geniet ik ervan jongere spelers te helpen om aansluiting te vinden bij de rest van de vereniging. Daar hebben we iedereens inzet voor nodig, ook die van oudere, meer ervaren spelers. Zij moeten de lat hoog leggen, zodat de jongere spelers daarheen kunnen groeien.’

Tot slot, heb je nog een tip voor onze thuiszittende badmintonners in tijden van corona?
‘Goh, dat vind ik een lastige. Je zult in beweging moeten blijven. Dat houdt je scherp. Als je niet oppast heb je wanneer het seizoen weer begint vijf maanden niks gedaan. Je zult creatief moeten zijn en op de een of andere manier uitdagingen moeten vinden om wat te doen.’

‘Op internet zie ik mensen allerlei rare dingen verzinnen om in beweging te blijven. Het is echt leuk om te zien wat je met een badmintonracket en wat shuttletjes allemaal kunt doen. In de tuin badmintonnen? Waarom niet? Ga lekker overslaan, beweeg, ga rennen. Maar wel met gezond verstand.’

Onze vorige hoofdtrainer Vincent de Vries blijft volgend seizoen op dinsdag training geven. BC Mariken is nog op zoek naar een extra trainer voor de vrijdagen.