/* */

In de aanloop naar het nieuwe badmintonseizoen blikken we met ieder seniorenteam vooruit. Vandaag: BC Mariken 1, dat uiteindelijk toch weer eerste divisie gaat spelen. Met Pepijn blikken we vooruit op het aankomende seizoen van hem en zijn teamgenoten Helena, Kiara, Nathalie, Rick en Roy (ontbreekt op de foto).

Hoi Pepijn! Fijn dat we even kunnen samenzitten om je een paar prangende vragen te kunnen stellen over het aankomende competitieseizoen. Vorig jaar zaten jullie ook in de eerste divisie, maar werden jullie helaas laatste. Dit jaar spelen jullie alsnog in de eerste divisie. Hoe zit dat?
‘Dat hebben we te danken aan een team dat zich had teruggetrokken uit de eerste divisie. Normaal gesproken vraagt de badmintonbond dan aan de nummers twee van de tweede divisie om te spelen in de eerste divisie, maar die teams wilden kennelijk niet. Wij hadden al vroeg aangegeven dat wij graag eerste divisie wilden blijven spelen want we denken we dit jaar een grotere kans te maken door een nieuwe speler, maar ook omdat we vorig jaar pech hadden met blessures en dergelijke. Dus door een beetje mazzel kan dat nu ook.’

Je hebt het al over een nieuwe speler in het team. Dat gaat over Rick Steuten. Wie is Rick en wat gaat hij toevoegen in het team?
‘Ik ken Rick nog uit mijn tijd bij BC Geldrop. Negen jaar geleden heb ik één seizoen samen met hem in het team gezeten. Hij is daarna naar BC Roosterse gegaan, waar hij eredivisie heeft gespeeld, een echte top 10-speler in Nederland. De laatste tijd is misschien het fanatisme er iets vanaf bij hem waardoor een niveau lager spelen wel fijner is. Ik ben verhuisd naar Eindhoven, waar Rick woont, waardoor we nu samen kunnen rijden en ook weer samen kunnen spelen.

‘Hij is daarnaast ook geen onbekende bij de club. Hij heeft wel eens training gegeven bij BC Mariken en heeft vaker meegedaan met het Mariken Seniorentoernooi.’

Aanstaande zaterdag is jullie eerste wedstrijd tegen BC Duinwijck. Hoe bereiden jullie je voor op het competitieseizoen?
‘Een groot deel van het team heeft meegedaan aan de trainingsdag op 3 september en afgelopen zondag hebben we deelgenomen aan de oefenwedstrijden tegen NSBC Stuban, waar we ook tegen BC Smashing hebben gespeeld. Ook hebben we op de trainingen al wat combinaties uitgeprobeerd. Ik denk dat we er wel klaar voor zijn, alhoewel we nog niet hebben gespeeld tegen eerste divisie spelers dus het blijft spannend.’

BC Mariken speelt dit seizoen voor het eerste in de nieuwe sporthal de Boog. Jullie gaan daar ook de thuiscompetitiewedstrijden spelen. Ben je al in de hal geweest en wat verwacht je van spelen in de hal?
‘Ja, ik ben er al geweest. Ik vind het een mooie hal, maar ik ben verbazingwekkend genoeg nog niet in de kantine geweest dus dat is nog onbekend terrein voor mij. We kunnen er wel veel thuisvoordeel mee behalen want de hal is erg licht. Ik heb me in ieder geval al voorgenomen om me daar minder aan te storen dan de tegenstander. Sommige teamgenoten hebben ook al gebruik gemaakt van het vrijspelen op donderdagavond waardoor we ook al wat kunnen wennen aan de hal.’

Vorig jaar was jullie eerste gemengd dubbelspel de sterkste pot van jullie team. Gaat dat dit jaar veranderen?
‘Dat denk ik wel. Met Ilse hebben we helaas een sterke dame verloren. Stephan, haar mixpartner vorig jaar, speelt nu met name in BC Mariken 2 dus deze pot zal iets minder sterk zijn dan vorig jaar. Ik zet nu mijn geld in op de heren enkel door Rick. Ik weet dat hij zelf als doel heeft gesteld om 100% van de wedstrijden te winnen.’

Klik hier voor de competitiepoule van BC Mariken 1, met alle wedstrijden en uitslagen. Lees hier ook de vooruitblikken van andere BC Mariken-teams.